Ward Sels

Enfant,le premier champion cycliste que j'ai adulé était Edward (dit Ward) SELS ,né en 1941 à Vorselaar en Belgique,son physique impressionnant et son visage de dur à cuire dégageaient de la puissance,du courage et de la volonté.. je suivais donc avec beaucoup d'intérêts ses résultats dans les années 1967,68,69  .. Tous les connaisseurs qui ont suivi les courses cyclistes au cours des années 60 à 70,se souviennent forçément du grand Ward Sels,très souvent échappé,également présent en tête lors des arrivées groupées et maintenant très souvent cité lorsqu'on évoque les meilleurs équipiers et "le capitaine de route" du légendaire Rik Van Looy,comme lors d'une scène du film "le vélo" sortie en 2001 ...

 

542b) TDF 1964 ward sels et van looy

Il a été professionnel de 1963 à 1972 . Excellent et redoutable sprinter, il faisait donc partie de la célèbre "garde-rouge" de Rik Van Looy (jusqu'à la fin de saison 66) .. Il fut d'ailleurs recruté en 1964 dans l'équipe "Solo-Supéria" avec pour objectif de préparer et lancer les sprints pour son leader , mais ironie du sort, lors du Tour de France 1964, Rik Van Looy chuta gravement dès la première étape et abandonna le lendemain .. De ce fait, Ward SELS sprinta pour lui même et remporta 4 étapes lors de ce Tour ! , la Première (Rennes-Lisieux) , la 11e (Toulon-Montpellier) , la 14e (Andorre-Toulouse) et la 19e (Bordeaux-Brives),  magnifique exploit pour un jeune cycliste de 23 ans,tout juste passé pro ... il porta également le maillot jaune lors des 2 premières étapes ..

 

131zl) tdf 64

En ce début de Tour 1964, le magazine  "Miroir Sprint" écrivait : " Le Maître, bléssé,puis absent, les élèves de Rik Van Looy, Sels et Van de Kherkove se sont succédés pour porter le maillot jaune"  ..

Il gagna également 3 autres étapes lors des autres Tour de France: la 7e (La Baule-La Rochelle) en 1965 et les 6e (Caen-Angers) et 21e Orléans-Rambouillet) en 1966 ..

En 1968,lors de sa première année chez "Bic",il fut très présent aux avant-postes lors des grandes courses classiques (Milan San Rémo,Tour des Flandres,Paris-Roubaix..) ,malheureusement,la victoire ne fut pas aux rendez vous..

 

Parmi ses nombreuses victoires citons également :

- Le Championnat de Belgique en 1964

-Le Championnat de Belgique contre la montre des clubs en 1964 et 1967

- Paris-Bruxelles en 1965

-Tour des Flandres 1966

-4e étape du Tour du Luxembourg et 2e étape de Paris-Luxembourg en 1964 

-Coupe Sels en 1966 et 1968

Ward Sels

 

-Tour du Limbourg et le circuit des Frontières en 1967

-2e étape du Tour de Sardaigne 1965

-4e étape de Paris-Luxembourg 1965

-3e étape du Tour de Belgique 1965

-2 étapes au Tour d'Espagne (1ere en 1964 et la 6e en 1969)

-La 4e étape du Tour d'Italie  1968-2 étapes au 4 jours de Dunkerque (la 5e en 1967 et la 3e en 1968)

-La 9e étape de Paris-Nice 1964

-Les 1ere,3e,4e et 7e étape du Tour d'Andalousie 1967 ..

et de très nombreuses victoires de grands prix en Belgique ..

 

Paris-Roubaix 1968

Parmi ses plus belles places d'honneur:

-2e de Paris-Roubaix et 2e du Tour des Flandres 1965

-3e du Het-Volk et 3e de Gand-Wevelgem 1967 ..

-4e du Tour des Flandres 1964 , 4e de Paris-Roubaix 1968 et 4e de Milan San Rémo 1968

-5e de Paris-Roubaix 1967

 

 

131zr) tdf 68

Au Tour de France de 1968,j'étais déçu et triste,car Ward avait chuté gravement au cours de la 3e étape "Forest-Roubaix" et avait été contraint d'abandonner .. sa photo après la chute,parue par le suite dans le "Miroir du Tour" (ci-contre) était impressionnante, à terre,sonné,son visage maculé de sang .. heureusement,plus de peur que de mal puisqu' un mois après cet accident,il participait au "Circuit du port de Dunkerque",l'occasion pour moi de le voir et de l'encourager .. 

 

Photos (ci-dessous):  Ward Sels porteur du maillot de champion de Belgique ,Tour 65,66 "la Garde Rouge", en 66 avec les meilleurs coureurs Belges de l'époque (Merckx,Planckaert,Van Springel, etc ..) , 1968  avec le maillot "Bic",Ward Sels omniprésent au Tour des Flandres et sur Paris-Roubaix,qu'il aurait peut être gagné s'il n'avait pas crevé,ce qui l'empécha de rester dans l'échappée finale avec Eddy Merckx qui remporta l'épreuve .. Au Tour de France 1968,dans l'équipe de Belgique A , au Tour 1970 dans l'équipe "Willem II" ..

 

3) Ward Sels

 

2) Ward Sels tour des flandres 65

 

4) Ward Sels Solo Superia Tour 65

 

5) tdf 65

 

6) Ward Sels tdf 65

 

7) tdf 65

 

8) 1966 Ward Sels et les meilleurs coureurs Belges de l'époque

 

9) Ward Sels et la Garde Rouge au tdf 66 solo supéria

 

10) Ward Sels Tour des Flandres 1968

 

11) Ward Sels dans le Paris-Roubaix 1968

 

12) Ward Sels dans l'équipe Belgique A Tour de France 68

 

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14) Ward Sels tour de France 1970