119c) Tom_Simpson_02

Quand on a vécu en direct à la télévision la retransmission de la 13e étape du Tour de France cycliste 1967,qui reliait Marseille à Carpentras le 13 Juillet,en passant par le sommet du célèbre mont Ventoux,on ne peut oublier le drame qui s'y déroula vers 16 heures sur la route très pentue à environ 2 km du sommet,puisque c'est à cet endroit précis que le champion cycliste Britannique Tom Simpson s'éffondra pour ne plus se relever,victime d'un collapsus cardiaque..  les images de la télévision étaient extrèmement marquantes pour tous les passionnés et spécialistes de cyclisme ou même simples téléspectateurs,puisque nous assistions depuis plusieurs minutes,à la cruelle agonie d'un champion complètement épuisé ..

Les images du direct commentées par un Robert Chapatte étonné sont terribles,le pauvre Britannique,le visage livide, défait,zigzague sur son vélo,les yeux agards,le regard triste,la figure de la couleur d'un drap..

119h) mort de Simpson

Il chute une première fois,des spectateurs en bordure de route,croyant bien faire,le remettent sur son vélo,l'encouragent et le poussent sur quelques mètres espérant qu'il puisse atteindre le sommet ,distant d'à peine 2 km,pour plonger ensuite dans la descente,ce qui lui permettrait de récupérér,mais Tom est au bout du rouleau,il zigzague de nouveau,il n'a plus aucune force et le malheureux s'éffondre une seconde fois,mais cette fois pour de bon,car il ne se relevera plus et ne se réveillera plus ..  on lui donne alors les premiers soins,mais en vain,son corps est allongé pendant de longues minutes dans la caillasse blanchatre,on l'emporte en hélicoptère,l'annonce de sa mort est officiellement annoncée quelques heures plus tard..

Comment oublier ce drame ?,quand régulièrement depuis 50 ans,ces mêmes images sont à chaque fois diffusées dès qu'un sujet sur le dopage dans le milieu du sport de haut niveau est évoqué par les médias ou lorsque de nouveau cas de dopage sont d'actualité ..

119) Tom Simpson TDF 1967

L'enquête qui a suivi la mort de Tom Simpson a révélé l'absorption par le champion de produits interdits, mais qui à l'époque étaient en vente libre en pharmacie: les amphétamines (Tonédron),qui permettent de se surpasser et de poursuivre des éfforts physiques au delà du signal d'alerte de la fatigue et de l'épuisement,elles étaient fréquemment utilisées par les champions à l'époque,puisque les contrôles anti-dopâge n'éxistaient pas encore,mais c'est surtout une accumulation de facteurs aggravants qui ont provoqué son décés :

tout d'abord il y avait ce jour là l'éffort particulièrement difficile du Ventoux à franchir,par une température caniculaire.. Tom Simpson fut également victime d'une insolation et d'une importante désydratation et ce qu'il faut également savoir,c'est qu'à cette époque les coureurs n'avaient plus droit aux ravitaillements en bidon à partir d'une certaine distance (la mi-course),jugée par la suite,beaucoup trop importante ,ce qui n'est plus le cas actuellement,heureusement,dès lors,les pauvres coureurs de ces années là, assoiffés, devaient s'abbreuver comme ils le pouvaient,on surnommait cela "la chasse à la canette" et il n'était pas rare de les voir s'arreter rapidement vers une fontaine ou à la terrasse d'un café à la recherche d'un précieux liquide pour se désaltérer,mais l'erreur qu'aurait fait Tom Simpson c'est d'avoir ingurgité quelques gorgées d'alcool (du cognac) à une table,faute d'avoir trouvé de l'eau et cela quelques minutes avant le début de la très dure ascension du Ventoux,en plein soleil,accentuant encore plus l'effet de désydratation.. Concernant son absorption de cognac,un de ses équipiers de l'équipe Britannique sur ce Tour 67; Colin Lewis a également témoigné et expliqué sa version des faits dans un très bon documentaire intitulé; "Tom Simpson,la course à la mort" ..

On peut aussi pensé,qu'après s'être écroulé une premiere fois,il aurait peut être pu être sauvé,si de suite on l'ai placé à l'ombre,à l'horizontal,tête légerement plus basse,plutôt que d'être remis sur son vélo,ce qui fut malheureusement "le coup de grace",pour le pauvre Tom épuisé et qui n'était plus du tout conscient de ce qui lui arrivait ..

Tom Simpson espérait beaucoup de ce Tour 1967 et il envisageait une victoire finale ..

Le lendemain de sa mort,le 14 Juillet,le Tour de France est en deuil,on pleure le champion..  Son équipier et grand ami Barry Hoban franchit la ligne d'arrivée de l'étape en vainqueur,en guise d'hommage .. 

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Une stèle (restaurée en 2016) a été érigée à l'endroit où le drame s'est déroulé vers 17 heures le 13 Juillet 1967,beaucoup de cyclistes lui rendent toujours hommage en s'arrêtant devant quelques instants lors de leur ascension sur le Mont Ventoux,certains y laissent divers petits objets en guise de souvenir ..  Ce moment est particulièrement touchant pour les connaisseurs de cyclisme qui ont encore bien en tête ce drame intervenu lors de la pratique d'un sport de haut niveau ..

 

Tom Simpson était un des meilleurs coureurs cyclistes des années 60,il était très estimé car fort sympathique,joyeux,fantasque,il aimait amuser le peloton par des drôleries très souvent photographiées par les journalistes des magazines spécialisés de l'époque (miroir du cyclisme,miroir sprint ..)

Tom Simpson,né le 30 Nov 1937 au royaume uni,est décédé à l'age de 29 ans,son palmares compte de nombreuses et belles victoires dans les rangs proffessionnels,parmi celles-ci :

 

121) Tom Simpson champion du Monde 1965

1961 : 1er du Tour des Flandres  /  1er de la 3e étape de Paris-Nice  /  1er de la premiere étape de 4 jours de Dunkerque

1962: porteur du maillot jaune une journée,à l'issue de la 12e étape du Tour de France

1963:  1er de Bordeaux-Paris

1964:  1er de Milan San Rémo

1965: 1er du Championnat du Monde sur route  /  1er du Tour de Lombardie 

1967: 1er de Paris Nice  /  1er des 5e et 16e étape du Tour d'Espagne

 

Ses plus belles places d'honneur:

2e de Paris-Nice 1962  /  2e de Paris-Tours 1963  /  2e de Paris-Bruxelles 1963  /  2e de Gand-Wevelgem 1963  / 2e du Critérium des As 1963  /  3e du Tour des Flandres 1963  /  3e de Bordeaux-Paris 1965  / 3e de Paris'Nice 1965 ..

 

Photos ci dessous: Tom Simpson comme il aimait être: joyeux  /  avec le maillot de champion du monde,lors de la présentation des équipes du Tour 1966  /  présentation des équipes du Tour 1967 (Tom 2e en partant de la gauche) / photo bouleversante,une des toutes dernieres avant le départ de l'étape du tour 67 Marseille Carpentras,quelques heures avant le drame  /  sur les pentes du Ventoux  /  la minute de silence le lendemain au départ de l'étape /  la stéle située à 1 km du sommet ..

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565) Tour de france 1966

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119e Simpson

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121) Déces Tom Simpson sur le Ventoux

120) 14 Juillet 1967 l'hommage à Tom Simpson

178) montée à vélo sur le Mont Ventoux

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